化石研究室

化石是什麼

幾千萬年前,當動物,魚類與植物死亡後,被塵埃、冰、泥、沙,甚至火山熔岩迅速覆蓋,動植物的原有形狀因而保存數千萬年,稱之為「化石」。

 

 

 

化石的種類

實體化石

實體化石包括動物的骨頭,貝殼,爪子和牙齒。這個類別還包括植物的葉、種子和毬果,至整棵樹。

遺跡化石

遺跡化石指動物或植物留下的足跡、包括蛋和巢,而形成化石。這類化石紀錄了動物和植物在遠古的生態。

化石如何形成?

幾千萬年前,當動物,魚類與植物死亡後,被塵埃、冰、泥、沙,甚至火山熔岩迅速覆蓋; 隨著時間過去,細菌慢慢侵蝕軟組織,屍體被分解,而貝殼,牙齒,骨骼和爪等較硬和較難分解的部分則保留下來。軟組織溶解後,泥土中的礦物如矽酸鹽(像石英)滲進保留下來的組織,形成堅硬的部份,生物形狀亦同時被保存數千萬年,形成化石,過程稱為礦化。

 

不同的化石形成過程

*琥珀化石

樹木若被劃開,會釋出橙色液體—「樹脂」。若昆蟲走近,有機會被這些濃稠黏性極強的液體黏着。經過數千萬年,這些樹脂變成琥珀化石,同時保存被黏着的昆蟲。

*碳化化石

在所有植物和動物內,有一種化學物質稱為「碳」。當動植物分解,留在地上的碳便有機會形成化石。

*冷凍化石

有時整個動物封存冰內,看起來就跟生前完全一樣。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

化石的價值

地球曾經進入冰河時期,化石在冰封地下。隨著冰層融化,形成河流,沉積物受到水的侵蝕,許多化石在河邊或海邊重現。這些完整的動物和樹木化石可追溯千萬年,以至幾億年前,讓我們更了解人類及各種生物史前的生活。